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Purificador de aire funciones

¿Para qué sirve un purificador de aire?

Cada vez somos más conscientes de la importancia de tener un entorno saludable en nuestras casas, buscando alternativas para mejorar la pureza del aire y evitar posibles enfermedades.

Abrir las ventanas, utilizar plantas, humidificadores … posiblemente todo esto no sea suficiente ¿Habrá algún artículo o producto que te garantice un aire libre de virus, bacterias e impurezas en tu hogar? La hay: Los purificadores de aire.

Salud y bienestar en casa

¿Qué es un purificador de aire?

Posiblemente no sepas mucho sobre estos aparatos, pero seguro los has visto en prensa o en televisión, y más ahora con la pandemia mundial de COVID y sus variantes. Es un gran aliado contra la lucha de la COVID.
En otras palabras, es un pequeño dispositivo conectado a la electricidad que aspira y expulsa el aire de una habitación mejorándolo considerablemente. En el mercado hay cientos de modelos destinados para el uso doméstico.

¿Cuál es la función de un purificador de aire?

Su función principal es mejorar la calidad del aire de la casa u oficina, sin duda. Funcionan mediante el uso de una combinación de filtros y ventiladores para capturar partículas en el aire y atraparlas, evitando que entren en el espacio habitable. También usan luz ultravioleta para reducir las bacterias, las esporas de moho y otros microorganismos en el aire. Al usar un purificador de aire, te aseguras de que el aire interior esté limpio y saludable para ti y tu familia.

Cómo la calidad del aire en el hogar puede afectar significativamente a tu salud y bienestar.

La calidad del aire en tu casa es un factor importante para tu salud y bienestar general. La mala calidad del aire puede causar una variedad de problemas de salud física y mental, desde dolores de cabeza y fatiga hasta enfermedades respiratorias. También puede tener un efecto negativo en tu bienestar emocional, provocando estrés, ansiedad y depresión.

Comprender los impactos potenciales de la mala calidad del aire en el hogar es esencial para mantener una buena salud física y mental. Desde el uso de purificadores de aire hasta el control de los niveles de temperatura interior, hay varias maneras de mejorar la calidad del aire en tu vivienda y protegerte de sus efectos nocivos.

Un aire saludable protege a los tuyos

¿Cuáles son los diferentes tipos de purificadores de aire disponibles en el mercado?

Desde modelos básicos hasta modelos avanzados con características como filtros HEPA y filtros de carbón activado, hay muchas opciones para elegir un purificador de aire.

Purificador de aire HEPA

La tecnología de purificación HEPA ha existido durante décadas, con la idea inicial nacida de las máscaras de gas utilizadas en la Segunda Guerra Mundial y desarrollada con el Proyecto Manhattan. Como método probado y efectivo para purificar el aire interior, los purificadores HEPA son un artículo doméstico común en todo el mundo.

HEPA, que significa aire de partículas de alta eficiencia, es un estándar de filtración diseñado para filtrar partículas microscópicas. Para satisfacer los requisitos de HEPA, el filtro debe eliminar el 99,97 % de las partículas de 0,3 μm de diámetro, con una eficiencia de filtrado aún mayor para partículas más grandes y más pequeñas. Entonces, ¿cómo funcionan estos filtros y purificadores?

¿Cómo funcionan los purificadores HEPA?

Usando un ventilador, los purificadores HEPA aspiran el aire contaminado hacia el dispositivo. Este aire pasa a través de un filtro, generalmente hecho de fibra de vidrio, donde las partículas quedan atrapadas en una maraña de fibras similar a un laberinto. Algunas partículas se adhieren a las fibras (intercepción), otras se incrustan en las fibras (impactación) y las demás son rebotadas por otras partículas en el aire o incluso por moléculas de gas (difusión).

El último componente, conocido como difusión, es especialmente importante para atrapar partículas de menos de 0,1 μm. Debido a que estas partículas son bastante pequeñas, podrían volar a través del filtro sin adherirse a ninguna de las fibras. Sin embargo, debido a que su «trayectoria de vuelo» es interrumpida por otras partículas y se vuelve en zigzag, lo que aumenta la probabilidad de que las partículas queden atrapadas por los otros dos métodos.

La trayectoria zigzagueante de las partículas diminutas se debe al 
movimiento browniano , el movimiento aleatorio de las partículas en un fluido (en este caso, el aire). 

Después de que el aire pasa a través del filtro, se expulsa de vuelta a la habitación y el purificador aspira más aire contaminado para purificarlo. Eventualmente, la mayor parte del aire de la habitación pasará por el purificador, lo que disminuirá drásticamente los niveles de partículas .

Ventajas

Los purificadores HEPA son muy efectivos contra la contaminación por partículas sin subproductos dañinos, y muchos filtros se vuelven más efectivos a medida que atrapan más y más partículas en el aire.

Otro beneficio de los purificadores HEPA es que la tecnología de filtración se puede combinar con otras formas de purificación para obtener una ventaja adicional. Por ejemplo, algunos purificadores HEPA vienen equipados con un prefiltro UV, que mata los microbios que elimina el filtro HEPA .

Contras

Si bien los purificadores HEPA son más efectivos para partículas, también requieren mucho mantenimiento. Los filtros HEPA no duran para siempre y tendrás que reemplazarlos periódicamente para mantener tu unidad en buen estado. Si vives en un área muy contaminada, deberás reemplazar el filtro con más frecuencia, lo que puede generar más costes e inconvenientes.

Purificador de aire de carbón activado

Atrapan los químicos y los olores que pueden estar flotando en tu casa. Es posible que veas este tipo de purificadores en otros productos de limpieza ambiental debido a su capacidad para absorber sustancias tóxicas.

El carbón activado se usa ampliamente para mitigar la contaminación ambiental, como los derrames de petróleo. 

¿Cómo funciona el purificador de aire de carbón activado?

En lugar de depender de un proceso mecánico como los purificadores HEPA, estos purificadores utilizan materiales llamados adsorbentes, que atraen sustancias a su superficie a través de procesos físicos o químicos.

A medida que el aire pasa por el purificador, los gases no deseados se atrapan en el lecho poroso de material adsorbente, liberando aire limpio libre de estos contaminantes gaseosos.

Ventajas

Los purificadores de aire de carbón activado no tienen subproductos dañinos, por lo que son bastante seguros para usar en tu vivienda. También eliminan los olores molestos y los TVOC , que los purificadores HEPA y los purificadores iónicos no pueden.

Además, se pueden combinar junto a otros purificadores como los iónicos y HEPA, para que reciba los beneficios de la eliminación de partículas y olores.

Contras

Los purificadores de carbón activado rara vez son un elemento independiente, ya que no pueden eliminar las partículas en el aire, que son perjudiciales para la salud. Para mantener tu aire saludable, también tendrás que invertir en otro purificador. Afortunadamente, los purificadores carbón activado a menudo se incluyen como prefiltros en los purificadores HEPA, por lo que son bastante fáciles de conseguir. 

Purificador de aire UV

¿Sabes que los protectores solares son “protección UVA y UVB”? Bueno, esto se debe a que la luz ultravioleta del sol destruye el ADN y el ARN dentro de las células de la piel, lo que aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de piel. Los purificadores UV funcionan de la misma manera, pero con los microbios.

La capa de ozono de la estratosfera nos protege de la luz UV-C, la más peligrosa para la salud humana. 

¿Cómo funciona el purificador de aire UV?

Al igual que los purificadores HEPA, los purificadores UV comienzan succionando aire hacia el dispositivo. Los purificadores UV luego exponen el aire a una lámpara UV, que generalmente produce luz UV-C . A través de un proceso de irradiación germicida ultravioleta (UVGI) , la luz ultravioleta rompe los enlaces químicos formados entre las moléculas de ADN, lo que inactiva a los virus y puede matar bacterias y hongos.

Ventajas

Los purificadores UV son únicos; se dirigen a los microorganismos transportados por el aire en lugar de a las partículas no vivas. De esta forma, los purificadores UV tienen una amplia gama de aplicaciones en entornos médicos , especialmente como método desinfectante antibacteriano y antiviral. Los purificadores UV también están disponibles como complemento de los purificadores HEPA, que pueden ayudar a neutralizar cualquier microbio recogido por el filtro HEPA.

Contras

La eficacia de los purificadores UV se ha debatido a lo largo de los años, y la aplicación de la radiación germicida ultravioleta en la purificación del aire ha sido objeto de críticas debido al subproducto creado por el proceso: el ozono .

Cuando los purificadores UV exponen el aire a la luz UV, la misma energía que rompe los enlaces del ADN en los microorganismos también puede dividir el oxígeno (O₂), que puede reformarse en ozono (O₃). Si bien es beneficioso en la atmósfera, el ozono es una contaminación peligrosa en tu casa. Afortunadamente, el ozono se produce en longitudes de onda específicas de luz ultravioleta, y la producción de ozono se puede reducir drásticamente cuando los purificadores ultravioleta solo usan longitudes de onda «seguras».

Una nota importante sobre el ozono: El ozono es un compuesto formado por tres átomos de oxígeno, a menudo creado por reacciones químicas entre los óxidos de nitrógeno (NOx) y los compuestos orgánicos volátiles (COV). A nivel del suelo, el ozono puede desencadenar una variedad de problemas de salud, especialmente para los ancianos, los asmáticos y los niños.

Purificador de aire iónico

Los purificadores iónicos ofrecen una alternativa sin filtro a los purificadores HEPA. No obstante los purificadores HEPA han superado a los purificadores iónicos en popularidad, principalmente debido a la preocupación de que los purificadores iónicos produzcan ozono.

¿Cómo funciona el purificador de aire iónico?

Los purificadores iónicos en realidad vienen en dos variedades: ionizadores y precipitadores electrostáticos (ESP).

Los ionizadores crean iones, que son partículas con carga positiva o negativa. La mayoría de los ionizadores producen iones negativos a través de un proceso conocido como descarga de corona , y luego los iones se adhieren a las partículas que flotan alrededor del purificador. Las partículas ionizadas luego se asientan en las superficies alrededor de tu vivienda donde puede limpiarlas fácilmente.

Los precipitadores electrostáticos usan una idea similar, pero en lugar de aterrizar en superficies exteriores, las partículas se depositan en placas cargadas positivamente dentro del purificador. Los ESP son más populares que los ionizadores por esta razón, ya que las partículas se eliminan fácilmente limpiando las placas en lugar de limpiar toda la habitación.

Ventajas

Debido a que los purificadores iónicos no tienen filtro, no necesitan reemplazos y tienen costos de mantenimiento más bajos. Asimismo, los purificadores iónicos son mucho más silenciosos que los purificadores HEPA.

Contras

Por el lado de la aplicación, los purificadores iónicos son generalmente menos efectivos que los purificadores HEPA para eliminar partículas, y los ionizadores, en particular, pueden crear un desorden a medida que las partículas se depositan en las superficies.

En un estudio realizado por el estado de California , se descubrió que los purificadores iónicos liberan grandes cantidades de ozono como subproducto de la descarga de corona. Si bien este estudio encontró que los purificadores iónicos aún producían ozono dentro de los límites seguros de ozono al aire libre, California prohibió la venta de purificadores iónicos. El ozono puede crear partículas y contribuir a niveles más altos de formaldehído, los cuales son muy peligrosos.

Debido al ozono producido por los purificadores iónicos, no recomendamos los purificadores iónicos para uso doméstico. Para eliminar las partículas, te recomendamos que inviertas en un purificador HEPA.

Generadores de Ozono

Naturalmente, el hecho de que haya «ozono» en el título implica que no recomendamos los generadores de ozono para uso en interiores, pero creemos que es importante cubrir los propósitos y limitaciones de los generadores de ozono debido a la posible comercialización falsa y sus aplicaciones industriales.

¿Cómo funcionan los generadores de ozono?

Los generadores de ozono (también conocidos como purificadores de aire de ozono o limpiadores de aire de ozono) usan una descarga de corona o luz ultravioleta para dividir las moléculas de oxígeno en dos átomos de oxígeno, donde se recombinan en una molécula de tres átomos de oxígeno que llamamos ozono. El ozono es altamente reactivo, a menudo cambia la composición química de las moléculas circundantes al «donar» un átomo de oxígeno.

Ventajas

En entornos industriales sin ocupantes, los generadores de ozono se pueden usar para desinfectar el aire y matar microbios. Tenga en cuenta que es más aplicable a contaminantes biológicos, no a partículas inorgánicas o productos químicos transportados por el aire; para que los niveles de ozono sean efectivos en la eliminación de contaminantes biológicos, el ozono tendría que exceder de 5 a 10 veces el límite de salud pública. Por lo tanto, los generadores de ozono se pueden usar solo en espacios sin ocupantes.

Contras

Para nuestra discusión sobre las desventajas de los generadores de ozono , nos centraremos en el entorno doméstico, donde los generadores de ozono no tienen cabida. 

En primer lugar, los generadores de ozono crean grandes cantidades de ozono, que es inmediatamente perjudicial para la salud. La afirmación de que el ozono es beneficioso o una forma de tratamiento médico es completamente falsa y debería ser una señal de alerta.

En segundo lugar, la mayoría de los estudios muestran que el ozono tarda meses en reaccionar con los productos químicos en el aire, a menudo dejando subproductos que son tan malos o incluso peores que los productos químicos originales. El ozono tampoco puede eliminar partículas del aire de manera confiable, por lo que necesitaría un purificador iónico o HEPA adicional para eliminar las partículas. 

Conclusiones sobre los tipos de purificadores de aire:

  1. Recomendamos usar purificadores HEPA sobre purificadores iónicos para eliminar partículas. 
  2. Para eliminar olores y algunos COV, use un purificador de carbón activado o un prefiltro. 
  3. Si usa un purificador UV, asegúrese de que use longitudes de onda UV «seguras». 
  4. ¡Los generadores de ozono nunca deben usarse en espacios ocupado!

¿Cuáles son los beneficios de usar un purificador de aire?

Los purificadores de aire son cada vez más populares como una forma de mejorar la calidad del aire y reducir el riesgo de enfermedades transmitidas por el aire. Comenzar a utilizar un purificador de aire tiene tanto beneficios como ventajas. ¿Qué te parece si los vemos uno por uno?

  1. Un purificador de aire ayuda a eliminar alérgenos, polvo, humo, caspa de mascotas y otros contaminantes del aire en tu hogar u oficina.
  2. Mejor calidad del aire interior.
  3. Menor riesgo de enfermedades respiratorias como el asma y las alergias, y una mejor salud en general.
  4. Ayuda a reducir los costos de energía al eliminar la necesidad de ventiladores o ventanas abiertas para que circule el aire fresco.
  5. Son más seguros para cualquier persona que viva en el hogar.
  6. Filtran sustancias químicas dañinas.
  7. Eliminan los malos olores.
  8. Influyen en nuestro estado de ánimo.
  9.  El nivel de cortisol en tu sangre bajará algunos niveles, reduciendo así tu estrés.
  10. El ruido blanco que generan no impedirá que duermas, todo lo contrario, dormirás mejor y descansarás más.

¿Cómo elegir el mejor purificador de aire? ¡Todo lo que debes tener en cuenta!

Al comprar un producto, la mayoría se centra únicamente en el precio. Si bien es cierto que hay modelos muy económicos que te ofrecen múltiples funciones y accesorios, ello no quiere decir que se ajusten a tus necesidades específicas.

Un purificador de aire es un electrodoméstico esencial en todas las casas, más aún por la COVID y sus variantes. Ayuda a reducir la cantidad de partículas en el aire, alérgenos y contaminantes. Elegir el purificador de aire adecuado para tu hogar puede ser una tarea abrumadora, ya que hay muchos tipos y características diferentes disponibles.
En este artículo, discutiremos los diferentes factores que debe considerar al elegir un purificador de aire para tu hogar. También veremos algunos de los mejores purificadores de aire del mercado y te daremos consejos sobre cómo elegir el más adecuado para tí.

Tipo

Como hemos visto anteriormente, existen varios tipos de purificadores de aire según la tecnología empleada en estos dispositivos.

Para tu casa recomendamos claramente, un purificador de aire Hepa y si incluye carbón activado pues mucho mejor. Hay varias clases de filtros HEPA en función de su grado de retención U17 es el que retiene más del 99,9999995% de partículas.

Tamaño del habitáculo

Este es un factor importante ya que te permitirá determinar qué tipo de habitación, como el dormitorio o la sala de estar, funcionará mejor con su nuevo purificador de aire. Si la habitación es grande y perfecta para un dispositivo, puede que no sea necesario tener dos. Sin embargo, si la habitación es pequeña y contiene más de una persona, obtener dos para mejorar la calidad del aire.

Tamaño del purificador

Tienes diferentes tamaños disponibles para elegir, pero los más cómodos a la hora de transportarlos serán los más pequeños y mejor con ruedas para moverlo fácilmente. Aunque su tamaño también irá relacionado con la cantidad de área que quieras cubrir.

Potencia

La potencia va relacionada con el tamaño de la estancia: casa, oficina, habitación, etc. Cuanto más grande sea esta, más potencia necesitarás.

Velocidad de filtración

Los purificadores de aire generalmente tienen varias velocidades de filtración, que se ajustan según la calidad del aire para no permanecer demasiado tiempo respirando aire contaminado.

Lo ideal es elegir un modelo equipado con un modo automático . Utiliza uno o varios sensores para medir la calidad del aire y adaptar su funcionamiento de forma automática, sin que nadie se preocupe por ello. Es la mejor solución para respirar un aire saludable. La mayoría de los purificadores de aire ahora están equipados con él (excepto el nivel de entrada).

Por cierto, cuentan con pantallas de colores para saber de un vistazo si el aire interior es saludable o más o menos contaminado. Algunos incluso tienen una pantalla que muestra con precisión qué contaminante está presente en él.

Sustitución del filtro

La frecuencia en la sustitución del filtro HEPA es importante. Su vida útil es limitada. Hay modelos que te indican que ya va siendo hora de cambiar el filtro.

Ruido

Dado que es recomendable instalar un purificador de aire dentro del dormitorio donde pasamos el máximo tiempo, asegúrate de que su nivel de ruido sea inferior a 50dB para que no perturbe tu sueño.

Multifunción: Purificador, ventilador, humidificador .. .¿merecen la pena?

Dependiendo de tus necesidades, puede ser interesante comprar un modelo que cumpla varias funciones. Algunos purificadores de aire también funcionan como ventiladores, calentadores de invierno o humidificadores de aire, una versatilidad de la que Dyson se ha especializado.

La función de humidificador, presente en modelos de varias marcas (Sharp, Panasonic o Philips entre otras), puede resultar interesante porque el nivel de humedad en una habitación tiene una relación directa con la calidad del aire (debe estar entre el 40% y el 60% aproximadamente).

El aire demasiado seco puede causar sequedad en la piel, irritación, pero también problemas respiratorios… Del mismo modo, el aire demasiado húmedo provoca condensación, malos olores y deterioro de la calidad del aire. Demasiado húmedo, puedes optar por un purificador y deshumidificador (el modelo Delonghi DDSX220WF, por ejemplo, combina estas funciones).

Funciones extras adicionales

Algunas de las características adicionales a buscar incluyen:

  • Calificación energética que garantiza una buena eficiencia energética del aparato.
  •  Elija purificadores de aire habilitados para Wi-Fi que puedan ser controlados por un teléfono inteligente. 
  • Los modelos premium vienen equipados con sensores de suciedad e indicadores de calidad del aire interior que brindan actualizaciones en tiempo real sobre la calidad del aire del habitáculo.
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Comentarios

Una respuesta a «¿Para qué sirve un purificador de aire?»

  1. Avatar de Juan Cuesta
    Juan Cuesta

    Una información muy completa sobre los purificadores de aire. Ahora lo tengo claro.

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